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从低洼小国到七海霸主,海上马车夫是如何崛起的?

网络整理 2019-05-21 最新信息

如果不是风车、郁金香等标签,抑或是某些领域超全球的自由化,人们可能早就忘记了:如今闷声发大财的欧洲小国荷兰,也曾是叱咤全球的海上霸主!

在17世纪的黄金年代,它被称为“海上马车夫”,连日不落帝国都要敬它三分。这个仅由七个省份组成、面积还不如两个半北京大的国家,是如何在短时间内跻身世界强国第一梯队、在世界各地建立殖民地的?

先天不足,如何打好一副烂牌?

无论从哪个角度来看,荷兰似乎都不具备成为世界大国的条件。

首先,它的地理条件和气候状况,就非常不适合人类居住。荷兰国土面积狭小,还有三分之一的陆地海拔在一米左右,四分之一的领土在海平面以下,洼地之国名副其实。更糟糕的是,它的纬度也非常高,气候寒冷潮湿,基本上从9月底到次年4月都是冬季,每年稍微比较舒服的季节就只有6、7、8这三个月,可以说是大大降低了幸福感。

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荷兰在欧洲大陆的地理位置

其次,它除了鲱鱼,没有任何自然资源,况且由于日照时间短,也不适合谷物生长。

最后,文明开始的时间短,人口也少得可怜。因为荷兰的地理位置和其他复杂因素,它在历史上几乎远离所有主要的文明,12世纪才开始有人,直到2012年人口也不足1700万,甚至还不如中国北上广的人口多。但偏偏就是这样一个拿着一手烂牌的国家,竟主宰了世界长达一个世纪……

对欧洲各国历史比较熟悉的人会发现,荷兰的逆袭之路跟葡萄牙莫名的相似。同样的国土狭小、资源有限,还有一个共同打压它们的敌人——西班牙。如果没有这个对手使绊子,荷兰还不可能这么快咸鱼翻身。

和葡萄牙最早属于西班牙一样,荷兰在16世纪初就受西班牙统治。但这个老大对小弟一直不怎么友好,于是为了反抗西班牙国王的中央集权和对新教加尔文派的迫害,北方七省(荷兰、比利时和卢森堡的区域)爆发了反抗战争。直到1581年宣布独立,成立“荷兰共和国”。

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莱顿大捷 ,荷兰军队夺取西班牙的步兵阵地

独立是独立了,但和西班牙的贸易关系也搅黄了。自从两国开战后,西班牙对荷兰进行贸易封锁,荷兰人的财路就断了,仅靠自己这块地方的资源又根本无法养活自己,只有全力自救。而他们第一时间想到的,就是向西班牙和葡萄牙学习,利用本身已经颇为发达的航运业,和东方展开贸易。荷兰不缺好的水手和精明的商人,但就是差钱!

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荷兰东印度公司办公楼

进行远航贸易需要大量的资金,但荷兰刚刚成立,根本拿不出多少钱来,反而是长期藏富于民的国策,市民们富得流油。于是脑袋灵光的荷兰人想出了一种集资方法:成立一个前所未有的股份公司—东印度联合公司(VOC),向全社会发行股票融资,市民们都可以用自己的积蓄购买该公司的股票。最终融到的资金将交给愿意冒险的商人与东方开展贸易,并承诺给投资人发股息,组织形式类似今天的上市公司。它的股东数量非常庞大,就连当时一些有钱人家的仆人也持有该公司股票。

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荷兰东印度公司发行的股票,是世界上最早的股票

此外,它还拥有很多只有国家才有的特权:凭借荷兰政府发的特许状,东印度公司不仅能拥有自己的军队,在海外建立殖民地,还能代表国家和他国缔结条约。

这个超前的商业形式,为荷兰向广袤的海洋进发吹响了号角……

前卫的商业精神+传统造船业给力

如果要问世界上第一个资本主义国家是哪一个,答案并不是许多人认为的英国,而是荷兰。

其实,除了现代股份制公司的先导东印度公司,荷兰还创造了很多世界第一:

1.历史上第一个股票交易——阿姆斯特丹证券交易所

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阿姆斯特丹证券交易大厅

1609年,阿姆斯特丹发生了一件大事,历史上第一个证券交易所诞生。它标志着金融市场的形成,交易所市场具有流动性、公开性和投机性等特点,极大拓宽了市场范围。到17世纪中叶,阿姆斯特丹已成长为欧洲的股票交易中心,被誉为“17世纪的华尔街”。

荷兰股票交易所成为当时整个欧洲最活跃的资本市场,大量的金银货币以空前的速度循环流通时,荷兰的经济血脉开始变得拥堵起来。

2.世界第一家国家银行——阿姆斯特丹银行

同年,荷兰人直接进入了现代经济的核心领域——建立银行,阿姆斯特丹银行由此诞生。它的成立给国际贸易提供了极大的安全和便利,为贸易提供高效率和稳定的兑换贴现服务。17世纪期间,阿姆斯特丹银行发展成了世界性的重要票据清算中心。

另一方面,它为17世纪荷兰发展成世界贵金属贸易中心功不可没。银行凭借各种贸易货币储备,极大地推动了荷兰贵金属贸易的扩张,1640年后,阿姆斯特丹成为世界贵金属贸易中心,而阿姆斯特丹银行正是这一贸易的主要参与者。

能创造出那么厉害的贸易强国,除了超前的商业精神,还有厉害的硬件设施。

海上贸易争夺战中,哪个国家的造船工业发达,拥有商船的数量和吨位最多,就意味着就称霸海洋。而船就是海上的马车,哪个国家掌握了海上的马车,它就是海上的马车夫。荷兰能夺得此称号,抢走其他国家的生意,真是深藏功与名。

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荷兰的曲艏船(herring buss),也叫“鲱鱼巴士”

荷兰拥有悠久的造船传统,最重要的一点,他们通过改良船只,极大地降低了运输成本。那时为了防止海盗袭击,大多数欧洲商船都装有火炮装置,而荷兰的商船直接舍弃了安装火炮,使造船成本下降了一半。而为了保证商船的安全,他们建立了一支强大的舰队。

为了把成本压得更低,他们还发明了一种船舱容量极大甲板却很窄的船,外型像个窄口葫芦,而这么设计的目的,就是为了压低成本避税(斯堪的纳维亚,按船的甲板宽度来收税)!

到17世纪中期荷兰已建立了一支庞大的商船队,拥有16000 支商船,它的船舶总吨数相当于当时英、法、葡、西四国的总和。

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荷兰的殖民扩张

到了1660年鼎盛时期,荷兰已占了全球海上贸易总额的四分之三,欧洲南方和北方国家、欧洲与东方之间的贸易几乎全部掌握在荷兰人的手里。依靠东印度公司和西印度公司的拓展,殖民据点遍布南北美洲、非洲西海岸和南非、印度南部、斯里兰卡和东南亚等地,荷兰的海上霸权得以确立。

葡萄牙、西班牙是怎么输给荷兰的?

如果按照海上称霸的顺序,葡萄牙是第一个敢吃螃蟹的国家,而西班牙凭借强大的国力后来者居上。荷兰究竟有怎样的魔力,竟打破葡、西两国平分海洋的格局,实现一家独大的?

西班牙输给荷兰最大的原因在于,前者是靠有钱人和贵族赞助,由冒险家和囚犯组成各自为战的船队,而后者是近代组织严密、管理高效的跨国公司。

西班牙船队实行各自独立核算的机制,也就是说,如果一个船队回来一半,他们就有利润可分,但如果大部分商船沉没或遭遇海盗抢劫,那就会血本无归。很多生意都是一锤子买卖,缺乏长久性。而东印度公司,通过全民持股,风险共担,大大平衡了出海的不确定性。并且还可以在发展初期的一段时间不分红,把利润投入到扩大贸易和修建基础设施上,在全世界各个地方修建码头、仓库、船坞、造船,扩大船队。确定了贸易主导地位之后,才开始每年向国民和政府派发高额红利,更能实现可持续发展。

从低洼小国到七海霸主,海上马车夫是如何崛起的?

葡萄牙最先掌控了通往远东的商路,但最终被荷兰独占了

葡萄牙和荷兰的巨大反差,最根本的原因出在制度上。葡萄牙和西班牙两国坚持的都是靠王权建立起来的日趋衰落的制度,它根本无法抗衡荷兰新兴的资本主义新制度。在利益分配上,葡萄牙和西班牙大航海的受益者只限于王室、贵族、富商和冒险家,对国家的强大或百姓的富足没有直接帮助,而荷兰的全球贸易却几乎是全民参与且受益。

从低洼小国到七海霸主,海上马车夫是如何崛起的?

支持葡萄牙进行海外扩张的贵族:恩里克王子

更重要的是,荷兰人开创了现代商业体系。他们不仅发明了现代的银行、证券易所、信用和有限责任公司,还开创了信托责任制度。这些信守信托责任的专业管理阶层,使得工商业摆脱了古代和中世纪缺乏规范性的状态,变得井井有条。

从低洼小国到七海霸主,海上马车夫是如何崛起的?

很多伟大的帝王都生活在这个时代,荷兰基本讨不着好

当然,别忘了荷兰人还很务实,他们骨子里对经商就有着天然的热爱。相对的,他们对政治兴趣不大,对于名义上的统治者,他们唯一的要求就是:不要干涉他们挣钱。这也可以解释,为何17世纪后期,荷兰在与英法先后交战中战败走向衰落,却直到今天,仍是世界上贸易最发达的国家之一。

正如荷兰人经常对孩子们重复的那句话:“荷兰之所以还是荷兰,是因为我们的祖先照顾好了自己的生意……”

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本文作者:全历史(今日头条)

原文链接:http://www.toutiao.com/a6693372723155960328/

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