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从戍边军到禁军,数次挽救李唐的神策军,最终也葬送了大唐

网络整理 2019-06-25 最新信息

大唐,一个雍容华贵的时代,在中华五千年的历史上,留下了浓墨重彩的一笔。但是大唐也令后人唏嘘,在开元盛世之际遭到一场浩劫——安史之乱。同时,在西边异军突起的吐蕃更是时时剑指长安。公元765年,仆固怀恩发兵数十万进攻关中,其中就有大量的塞外居民。消息传到长安,朝野震动。没有人想再次见到十年前长安沦陷时的情形。

所幸此时的唐军已稍稍恢复元气,唐代宗一番调兵遣将,更是亲自指挥六军出征。长安城的百姓看着浩浩荡荡、士气高昂的士兵迈出城池,顿时倍感安心。在历经安史之乱后,唐朝廷是如何重整旗鼓、并延续百年呢?我们不妨回望一下当时其中的一支军队:神策军。

从戍边军到禁军,数次挽救李唐的神策军,最终也葬送了大唐

一、戍边新军,渐成核心

且说回安史之乱前的李唐边境。在当时的大唐西边有一个政权,叫吐蕃。在数代首领的统治下,它逐渐崛起,并与唐军在边境上时有摩擦。当然,此时唐的戍边军还是比较强的。在勇将哥舒翰的带领下,唐军守住了边境。尔后为了加强边防,在公元754年,哥舒翰上书请求在边境设两个新的郡和八支边防军。其中的一支,就是后来成为唐中期的重要力量——神策军。

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也许是早有预见,也可能是无心插柳。就在神策军成立后的一年,安禄山、史思明挑起了叛乱。刚刚成立的神策军受令,急忙赶赴关中。彼时,神策军只有区区千余人,但因为都是在边关前线打拼、刀口舔血的汉子,他们一到战场就投入作战,丝毫不输给那些关内的唐军。

安史之乱持续了数年,神策军也取得了一定的战果。公元759年10月,神策军在相州(今河南北部)遇到了史思明麾下的三千骑兵。指挥该地神策军的卫伯玉,立即派出数百精锐迎战。在疆子坂(河南陕县东南),他们和这支叛军大战一场,并成功将其击退。战后,他们还缴获了六百匹战马。对于习惯了大漠狼烟的神策军将士而言,史思明的这些部众多半还差点意思。

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只可惜,战术上的小部分优势,依旧难以弥补唐廷在战略上的劣势。即便安禄山身死,史思明与安庆绪内讧,唐军还是在邺城吃了大败仗。同年,这支神策军得知自己的驻地已经被吐蕃占领。于是,他们只好留在关中地区成为了二线部队。

时间就这么过去了四年,公元763年,安史之乱结束。但是此时的唐朝廷已是荣光不再。昔日强大的唐军被各个藩镇、节度使所掌握。此时的朝廷急需一支忠于自己的军队。也在这一年,李唐皇室看到了神策军的忠心。那年,安史之乱结束后不久,吐蕃攻陷长安,原有的禁军一击即溃。唐代宗不得不逃亡陕州。在这里,迎接他的是被鱼朝恩重新整合过的神策军。

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▲唐代宗画像

在此前的数年,卫伯玉就被调入京城做官。神策军先是被编入陕西节度使的指挥下,尔后,朝廷派来了宦官鱼朝恩接管该部队。他在接过指挥权后,顺势把陕西节度使的部下编入神策军。如此一来,神策军扩充成了数万人的部队。

见此情此景,几乎孑然一身的唐代宗打心里欣赏着神策军的忠心。此事过后,神策军也从原本的边防军变为了皇帝直属的禁军。其规模也在逐步扩大。回京之后,代宗又将平卢军邢君牙部、阳惠元部,安史降将尚可孤部,朔方军郝廷玉部、侯仲壮部等部队编入神策军当中。这些部队几乎为边境翘楚,个中将领还曾是郭子仪、李光弼的部将。这一次扩军,也奠定了神策军在唐中期不可撼动的战力。

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▲唐朝藩镇割据示意图,其中长安附近的凤翔、镇国便由神策军驻守

二、卫戍关中,再造李唐

不过,对于代宗而言,这支部队与其说是平叛的尖兵,不如说是李唐最后的庇护者。如同周朝周天子的八师一样,神策军被归入禁军后成为了唐朝廷拱卫京畿地区的唯一依靠。经永泰、大历年间的扩充,神策军几乎驻防了长安周边的要害之地。如兴平 、武功 、扶风 、天兴等军镇,均由他们驻防。

因神策军拥有一套独立的指挥与后勤体系,故他们可以不受驻防地藩镇的侵蚀。相反,他们甚至还承担着威慑地方藩镇的职责。如此一来,关中地区一改安史之乱后的颓唐景象,重回一处稳固的政治中心。从这个角度而言,安史之乱后唐王朝之所以能延续百余年与之不无关系。

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当然,精锐之所以谓之精锐,仅仅善守可不行,还必须有过硬的战斗力。经过数次扩充之后,在德宗时期,神策军已是一支达十余万人的大军。在此时,人数的增加并没有稀释神策军的战斗力。

德宗即位初年,吐蕃袭剑南一地(治所在今四川成都)。剑南节度使崔宁入朝求援,德宗立即调遣神策军前往。不顾长距离奔袭,神策军入蜀后立即横穿大渡河,与吐蕃正面交锋。斩杀千余人后,他们在成都停留了数月才班师回朝。由此可见,神策军骨子里的锋芒没有因为长期驻防优渥之地而被消磨。

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建中二年(公元781年),因河北藩镇节度使的继承问题,引发了魏博、 成德、 淄青等藩镇相继起兵反叛。加之德宗所用非人,淮西节度使李希烈 、 卢龙节度使朱滔也顺势造反。不得已,德宗只能动用守卫京畿之地的所有神策军。经两年征调,关中一带守备空虚。自知风云突变,德宗又赶忙在京师扩充了一批神策军。

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▲唐德宗画像

不过这一系列事件为之后的一次兵变埋下了伏笔。建元四年(公元783年)十月,德宗诏径原节度使姚令言率领径原之师增援平叛。不料,这支部队在途经长安时,因犒赏的问题发生哗变。德宗命城中新组建的神策军前往迎战,却无人响应。不得已,他只能逃至奉天(今陕西乾县)。此事是为泾源兵变。

因事发突然,德宗来不及调令外出的神策军精锐回援。不过,在河北平叛的李晟、阳惠元和尚可孤听闻此事后立马回援。而且,他们所率的部众才是真正的神策精锐。在精诚协作之下,神策军最终平息各地叛乱。

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次年七月,在神策军和宦官的协助下,德宗回到京师。历经此事,德宗一改此前疏远宦官的态度。因为在兵变期间,朝中文武大臣纷纷附逆叛军。遂自此之后,德宗放手任用宦官,尤其是将神策军的指挥权交予宦官把持。这一点,在之后的南衙北司之争中暴露了极大的负面影响。

也正因为把握了兵权,宦官集团遇到后期愈发的膨胀。以至于在永贞革新、甘露之变中,宦官掌握着皇帝的性命。到晚期,甚至同罗马帝国近卫军一样可以决定皇帝的废立。这也是后世神策军颇为被人诟病的事情。当然,这是后话了。

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且说在中唐时期,李唐皇室曾大有恢复统一之势,那便是元和中兴。在即位之初,宪宗所掌握的神策军历经发展已达鼎盛。励精图治的宪宗随想展现中央的军事实力。恰好当时西川度使刘辟妄图出兵控制整个西南地区。再三忍让的宪宗遂决定以高崇文为将,令神策军七千兵马前去征讨。

当时,他们所面对的西川叛军达数万人。此次出征,朝廷本身也没多大的把握。谁料,这支部队八战八捷,西川军队瞬时间土崩瓦解。彼时,天下目光流注此地。各地听闻神策军的战力,纷纷表示归顺。元和中兴局面由此开创,唐廷在历经半世纪后得以再次号令四方。

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▲唐宪宗画像

三、远离战场,日渐腐朽

不过,元和四年的一次失利让神策军颜面扫地。当时此后,面对纷繁的周边局势,宪宗不敢再随意调动京畿之地的神策军。神策军也日趋腐化,没能让唐朝重现往日的荣光。

一方面,三倍于其他部队的俸禄让许多市井无赖想混入其中。他们想要借此谋个一官半职,搞得战力大幅下滑。而远离战事,也让原本的精锐日渐腐化消沉。另一方面,神策军日渐沦为宦官把持朝政的工具,把刀刃指向了宦官集团的政敌和无辜者。

▲现藏于日本正仓院的唐样大刀

对于朝廷来说,要维持这样一支庞大的军队,花费也不少。为了维持它的士气和忠心,除了高出其他军队三倍的俸禄,甚至处处给予其政治上的特权。这十余万军队的粮饷,对唐朝政府的财政造成了巨大的负担。尤其是在晚唐时期,各地的粮饷不再上交中央。而失去了主要税收来源的唐中央政府也渐渐无力承担这支部队的开销。

最终,神策军在堕落的路上一去不复返。唐末黄巢起义,曾经力挽狂澜的它,被打得溃不成军。如此一来,唐廷更无力在这一支名存实亡的禁卫军上投入力量了。公元902年,当时的宣武节度使朱温率军入京,逼迫皇帝杀死把持神策军的宦官。而所剩的神策军士兵也被分别编入其他禁卫军中。至此,这支军队彻底被埋没在历史的坟茔中。

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对于大唐来说,它有功也有过。在安史之乱以来,神策军逐渐成为李唐的核心力量,使得遭受重创的唐朝又延续百年。但是它日渐腐败沉沦,拖垮了大唐的朝政财政,加速大唐的灭亡。曾经是一国的基石,最终成了掘墓人。无论是大唐神策军、古罗马禁卫军还是大明的关宁军,都难逃这一宿命。真是令人扼腕叹息。

不过,前人的经历正是后辈最好的教科书。昔日汉唐盛世的余晖,正掩映在悠久的历史岁月中。我们有理有、也有信心相信,在不远的将来中华儿女会迎来伟大复兴的那一刻。

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本文作者:空中凡星18(今日头条)

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